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245 長者的教化

佛陀駐錫在舍衛國的祇園精舍內。有一天,國內的智者給孤獨長者來到精舍拜見佛陀。長者與佛陀對坐談論佛法。

長者說:「佛陀!如果有人居住在我的宅舍,心中都能深信正法,在我宅舍內往生的人,必定都能上昇天界,得享天福。」

佛陀聽了給孤獨長者所說的話後,肯定的表示:「是啊!的確是如此。」佛陀非常高興的詢問長者:「你是在哪裡聽聞到如此奧妙的道理呢?」

長者答道:「佛陀!我不曾自何人、何處,乃至佛陀說法處聽聞這個妙法。」

佛陀驚訝的說:「既然不曾從我或是其他的比丘、比丘尼、諸天神中聽聞,又是如何知道這個道理呢?」

長者告訴佛陀:「當我信仰佛法以後,在我家中有人懷孕之時,我就告訴他,為了小孩的健康,應當皈依佛法僧三寶;當他平安生產後,又為他及嬰兒皈依,等到他們對佛法深具信心後,教誡他們受持五戒。如果是我的僕人傭婦,我也一視同仁,如此地教導他們。

當我遇見買賣奴婢,我會告訴他們,我要買人,但是這個人必須是要皈依佛、法、僧,守持五戒的人,如果能夠依循我這樣的教導,我會依價而買;如果不能隨我教導,我就不買。即使是我的客人到我家作客,也同樣要先受持三皈五戒。

如果是來向我學習,或是向我借貸財物,我要求他們要先受三皈五戒,然後才滿足他們的請求。

有時候,我在宅舍內供養佛陀及比丘僧眾,我都會稱念父母、兄弟、妻子、親族、師長、國王、大臣、諸天龍神的名字,為他們祈求福慧。我從佛陀這裡聽聞稱念名字,咒願祝福的因緣,都能往生天界;或者因為常常布施田園房舍、衣服臥具給一切眾生,以這個因緣,都能往生天界。」

佛陀聽了長者的解說,欣喜的說:「是的!長者!這完全是因為你對正法能深具信心,並且能信受奉行,你才能講說如此妙言,佛陀確實知道在你宅舍之內的人往生後都能上昇至天界。」

這時,給孤獨長者聽聞佛陀的印證後,更是滿懷信心,歡喜的向佛陀告別離去。

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