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244 慈度尼提

古代的印度社會,由於職業的區分,世襲和種族尊卑的觀念,形成婆羅門、剎帝利、吠舍、首陀羅等四種階級。其中首陀羅被公認是為了做奴隸而生到這個世間來的,他們受到不平等的待遇,過著極為悲慘的生活。直到佛陀證悟成道,揭櫫「大地眾生皆有如來智慧德相」的平等主張,認為「四姓出家,同為釋種」,因此在佛陀的僧團中,即使為人輕賤的首陀羅,也能在佛陀的攝受之列,如尼提便是一例。

有一天,佛陀帶著阿難在舍衛城行化,當佛陀走到城郊的時候,為人擔糞的尼提正迎面而來。尼提遠遠的見到佛陀,非常恐慌。他內心很崇拜佛陀,但他自卑得不敢見佛陀。他覺得偉大崇高清淨的佛陀,是人天的師範,而自己是罪業深重,穢賤的人,決不能親近到佛陀,於是趕緊迴避。佛陀知道尼提的心,因此叫阿難先走,佛陀特地繞道來遇尼提。

尼提想避開佛陀,但佛陀卻又迎面而來,他恐慌的想東躲西藏,反而把盛糞的桶子弄翻了,路上都是汙穢,他慌得不知如何是好,就跪在道旁合掌向佛陀致歉說:「佛陀!真對不起!」

「尼提!」佛陀喊他的名字。

尼提懷疑自己的耳朵,他想:佛陀會叫他的名字嗎?他做夢也不敢想。佛陀又再親切的說道:「尼提!現在你就跟我出家去好嗎?」

尼提大驚道:「佛陀!我尼提是卑賤汙穢的人,您也准許我出家嗎?您的僧團中都是剎帝利的王子和婆羅門的修道者,我能和他們一樣,做您偉大佛陀的弟子?」

佛陀微笑著說道:「尼提!沒有那樣的事,我的法好像清淨的流水,能夠洗清一切汙穢;我的法好像熾烈的大火,不分大小好惡,都能夠燒毀;我的法好像大海,不論什麼都能包容。只要接受我的法,就能離種種的欲。在我的法中,貧富、貴賤、種姓,都不是問題。貧富、貴賤、種姓,這是虛妄的假名;肉體,是四大五蘊假合的色身,沒有智慧,不來修行,誰也不能得救。」

尼提很歡喜,默默的跟隨佛陀回到祇園精舍,佛陀叫阿難把尼提帶到城外的大河邊上洗身潔心,然後換著袈裟。偉大的佛陀不捨眾生,尼提從此就出家了。

佛法如大海,能有不捨一切眾生的包容與慈悲的精神。

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