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268 三迦葉棄邪歸正

有一天,佛陀要到摩竭陀國去弘法,路經伽耶山,由於佛陀過去曾經在此修道,知道山中住了一位拜火教的首領,名叫優樓頻羅迦葉,是一位學識淵博,道行高超的人,座下有五百個弟子,極受王公大臣的尊敬。佛陀有心度化他,因此特地往訪。

當優樓頻羅迦葉聽到佛陀光臨,很客氣的出迎,佛陀也向他合掌招呼。佛陀說道:「我是從波羅奈國而來,現在我想到摩竭陀國去,今天晚了,我想在你這裡借住一宿。」

優樓頻羅迦葉回答說:「我這裏住的地方,雖然有一些房間,但是那些房間裏放著很多拜火的道具,而且又有一條很大的毒龍。住進那間房子,簡直是和生命開玩笑。為了你的安全,我得老實的回絕你。」

佛陀聽後,微笑著說道:「有毒龍嗎?那也沒有什麼關係,請你無論如何借我住一宿。天黑了,實在沒有地方可去。」

優樓頻羅迦葉指著一個洞窟似的石室,佛陀走進石室,結跏趺坐,到了半夜,毒龍果真昂頭吐舌,捲曲來回遊著,但對寂然不動的佛陀,絲毫沒有惡意。

第二天,佛陀安然無恙的走出石室,優樓頻羅迦葉一看,心想:「這絕不是一位普通的人,他一定是一位超凡的聖者。」於是不顧自己的聲望地位,便向佛陀請教如何降伏毒龍的事。

佛陀說:「外在的火不足畏懼,可怕的是心中貪瞋痴三毒之火。祭祀火神並不能獲得身心的清淨自在,唯有熄滅三毒的猛火,才是究竟解脫之道。」

佛陀的開示使聽聞者個個動容,於是優樓頻羅迦葉便率領五百弟子皈投在佛陀座下。

此外,優樓頻羅迦葉的二個弟弟伽耶迦葉、那提迦葉,也在兄長的影響下,各自帶領二百五十名弟子來皈依佛陀。於是佛陀帶領著這一千名弟子,應摩竭陀國頻婆娑羅王昔日的邀約,向首都王舍城而去。

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