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304 度化乞丐

佛陀在祇園精舍說法的時候,每天都要到外面托缽行化。佛陀的乞食法,不論貧富、貴賤、賢愚、美惡,皆平等行乞,使家家戶戶都能有修福的機會。每當佛陀率領弟子們到舍衛城裡乞食的時候,就有很多乞丐跟隨在佛陀的後面,仗著佛陀的威德,這些乞丐也獲得大眾慈悲的救濟。

日子就這樣慢慢的過去,舍衛城裡的乞丐由此延續著他們的殘命。有一天,乞丐中的首領對大家說道:「我們這班罪苦眾生,雖然依賴著佛陀的慈光,得到別人的救濟而得以延續生命,可是這樣下去總不是辦法。我想,不如我們都到佛陀那裡請求出家,依法修行,將來就可以解脫。」

乞丐們都贊同這個提議,因此到祇園精舍請求佛陀讓他們出家,以消罪苦。

佛陀說道:「我的法是平等的,不論智愚、貴賤都能夠得到施給,得到光照;我的法是清淨的,不管好壞皆能棄污成淨,回復本真。今天,你們要求出家,這是你們的善緣,只要遵守我的法,我允許你們在僧團中作比丘。」

眾乞丐聽完佛陀的開示以後,非常高興,落了髮,穿上法衣。從此努力用功,息滅心中的貪瞋痴,了解生死的根源,有多位都證得羅漢果。

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