字級大小:

A-

A

A+

239 第三篇 從自利到利他

壹、前言

佛教分有大乘與小乘,大乘是指發「上弘下化」菩提心的菩薩,小乘是指以自己的解脫為主要目標的聲聞、緣覺。「乘」是車子的意思,喻指能夠將眾生從煩惱的此岸載至覺悟彼岸的教法。菩薩發心普度眾生,故稱「大乘」。《大乘莊嚴經論》卷十二載,大乘的「大」有七種意義:

1.緣大:謂菩薩修行大乘之法,以無量修多羅(一切佛法的總稱)的廣大法義為緣,因此稱為緣大。

2.行大:謂菩薩修行大乘,既能自利,復能利他。自利、利他,妙行具足,因此稱為行大。

3.智大:謂菩薩修行大乘,常以智慧觀察,了知人、法皆無我,於一切境善能分別,不起執著,因此稱為智大。

4.勤大:謂菩薩修行大乘,自久遠大劫以來,發廣大心,精修無間,期登聖果,因此稱為勤大。

5.巧大:謂菩薩修行大乘,由善巧方便,化導於他,不捨生死,化身生趣,於生死中去住自在,救度眾生,因此稱為巧大。

6.畏大:畏即無所畏。謂菩薩修行大乘,智力內充,明白諸法道理,能善加判別,於大眾中廣說一切法義,判定無失,則無所恐懼,因此稱為畏大。

7.事大:謂菩薩修行大乘,為令一切眾生了解其大事因緣,因此屢屢示現於世間,演大妙法,入大涅槃,因此稱為事大。

大乘菩薩因為具有這七大,因此能發大菩提心,實踐自利利他的菩薩行,做眾生的舟航。

在《法華經》中有個比喻,說有羊車、鹿車、牛車、大白牛車。聲聞只能自度,不能度人,好比羊車之奔逸,不回顧後群;緣覺修十二因緣以求出離三界,略有為他之心,如鹿之馳走,能回顧後群;菩薩自度復能普度眾生,如牛之荷負,安忍普運一切;最後會歸佛乘的大白牛車。《法華經‧譬喻品》說:「若有眾生從佛世尊聞法信受,勤修精進,求一切智、佛智、自然智……愍念安樂無量眾生,利益天人,度脫一切,是名大乘。」因此,凡是能發心自利利他,具有這種思想、精神的人,就是大乘菩薩。

在我們社會中,一般人最容易做的是「利己不利人」的事,這是因為我們凡事以「我」為前提,以自己的利益著想,所以所做的都是利己不利人,甚至人己都不利。而菩薩能「無我」,所以菩薩發心先為眾生,後為自己。如果我們凡事能多為別人著想,多用一點慈悲心待人,必然也能從自利到利他,做個大乘菩薩。

貳、菩薩的人生態度

菩薩發心普濟一切眾生的苦難,度脫一切眾生的苦厄,有兩種不同的做法:

1.先救度自己,然後再救度他人。自己尚未得度,怎能度人?如同有人溺水了,如果自己不諳水性,不會游泳,如何救人?所以要普濟一切眾生之前,必先自己了脫生死,沒有憂悲苦惱才行。

2.自己雖未得度,但是先來度人。這正是菩薩發心,菩薩是在眾生的身上學一切法,菩薩離開眾生,也就不名為菩薩了;救度眾生的工作完成的時候,也就是自己的菩薩道完成的時候。

不管怎麼說法,既發大乘心學道,普濟一切眾生是首要的急務。所謂「弘法是家務,利生為事業」,這就是大乘菩薩的人生態度。

參、菩薩的大乘心

菩薩發起普度眾生的心,就是大乘心。大乘心包括了菩提心、大悲心、方便心。

太虛大師說:「菩提心為因,大悲心為本,方便心為究竟。」一個菩薩行者發心,一定要有菩提心、大悲心、方便心,才算是發大乘心。

1.發菩提心:就是發上求佛道的心。佛道是要經過三大阿僧祇劫才能到達的,沒有發無上菩提心,哪能承受那麼久遠的考驗?

經中說,世上多一個人發菩提心,就多一粒成佛的種子。學佛不發菩提心,好像耕田不下種;耕田不下種,將來哪裡會有收成?菩提心就是願心,有願心才有成就。發菩提心就是發四弘誓願的心。

《華嚴經》說:「忘失菩提心,修諸善法,是名魔業。」菩薩若忘失菩提心,則不能饒益眾生。因此,菩提心實是一切菩提道種的根本,是大悲法行的依據。

2.發大悲心:就是下化眾生的心。菩薩下化眾生,是要發「無緣大慈,同體大悲」的心,把眾生的苦難看做自己的苦難,把眾生的歡樂看作自己的歡樂。度眾生而不望回報,為眾生工作是應該的。所謂「願為眾生馬牛」、「但願眾生得離苦,不為自己求安樂」,這就是大乘的大悲心。

3.發方便心:就是方便行四攝法的心。眾生的根性不同,要解救眾生的痛苦,必須廣行方便。佛陀對眾生觀機逗教,開出八萬四千法門,這些無非是佛陀度生的方便。菩薩行四攝法——布施、愛語、利行、同事,令諸眾生畢竟大樂,這就是方便心。

以上所說的菩提心、大悲心、方便心,集合這三者就是大乘心。發大乘心救度眾生,要難行能行,難忍能忍,否則,大乘心是不容易發的。

肆、菩薩的性格

菩薩最大的特徵,在於有慈悲與無我的性格。當菩薩看到眾生受痛苦煎熬時,慈悲之心油然而生,而發出拯救眾生出離三途之苦的大願。因此,慈悲正是推動菩薩實踐利人利己的大乘佛道的原動力。

菩薩對眾生的慈悲,有如嚴父慈母一般,有求必應,甚至不惜犧牲自己。他的大慈大悲如同太陽普照大地,照拂一切眾生,無微不至,並且是源源不斷,取之不盡,用之不竭的。菩薩慈悲為本,隨順眾生的需要,運用般若智慧普度眾生。

最典型的代表就是大慈大悲觀世音菩薩,他以無比的悲心,發下十二大弘願以度脫五濁惡世的一切眾生。他隨時隨地駕著慈航,席不暇暖,運用神通方便,尋聲救苦。只要眾生發出求救的聲音,觀世音菩薩沒有不及時應現,及時灑下甘露法水的。他為了隨順眾生,應病與藥,而示現種種法身,有時為諸天,有時為八部;或者現婦女相,或者現童男、童女身;有時攜魚籃,有時騎蛟龍;有時住竹林,有時持楊枝,化現三十二應身,隨處示現,救苦救難。這種隨緣而化的道行,正是菩薩從無我慈悲中所流露的圓融性格。

伍、菩薩道的實踐

佛教是一個重視實踐的宗教,也是充滿倫理特性的哲學。佛教有三藏十二部的經典,汗牛充棟,教理高深,對於宇宙人生的現象有精闢獨到的闡發,有別於其他只能信仰不許懷疑的宗教,因此說它是哲學。但是佛教更重視道德倫理的實踐,因此說它是宗教。佛陀本身就是一個注重道德實踐的典範,因此,佛陀證悟之後,一再強調「諸惡莫作,眾善奉行,自淨其意,是諸佛教」的法要,希望眾生從道德實踐中淨化自己。

菩薩道的修行,正如學生求學一樣,是循序漸進的。由煩惱的凡夫而至四雙八輩的阿羅漢,而至斷除煩惱的等覺菩薩,乃至於功德圓滿的佛陀境地,都有一定的次第。菩薩的境界也因實踐功夫的深淺而有不同,即使登地的菩薩,也還有歡喜地、離垢地、發光地、焰慧地、難勝地、現前地、遠行地、不動地、善慧地、法雲地等十地的分別。進入初地歡喜地的菩薩,方稱為地上菩薩;在初地之前的為地前菩薩,地前菩薩要實踐三十七道品方能離凡超聖。

所謂三十七道品,又稱三十七菩提分法,也就是四念處、四正勤、四神足、五根、五力、七覺支、八正道等,是調治惡行,長養善法,斷除無明,莊嚴法身以進至菩提的資糧。這三十七道品即使是修至十地的菩薩,仍要勤持不懈。

除此之外,菩薩還要修持四攝法——布施、愛語、利行、同事等四種。

另外,在實踐菩薩道的路上,最重要的是六度。《發菩提心經論》卷上談到修行六度可以自利利他的意義:

1.行布施,能流布善名,隨所生之處而財寶豐盈,此為自利;能令眾生得心滿足,教化調伏眾生的慳吝,此為利他。

2.行持戒,能遠離一切諸惡過患,常生善處,此為自利;能教化眾生不犯惡業,此為利他。

3.行忍辱,能遠離眾惡,達於身心安樂的境界,此為自利;能化導眾生趨於和順,此為利他。

4.行精進,能得世間、出世間的上善妙法,此為自利;能教化眾生勤修正法,此為利他。

5.行禪定,能不受眾惡而心常悅樂,此為自利;能教化眾生修習正念,此為利他。

6.行智慧,能遠離無明,斷除煩惱障、智慧障,此為自利;能教化眾生皆得調伏,此為利他。

菩薩六度的精神是積極的,具有深遠意義的。這種微妙、深奧的道理,是佛陀在過去無量劫所親修驗證的,只有信仰佛教的弟子們,才有機緣聞此大法。因此,一個正信的佛弟子,必須躬親實踐,護持佛法,令佛法深入民間;以真誠懇切的態度去創造事業,福利社會人群。若人人都能信奉佛教,進而勤修六度法門,自利利他,則社會安定,國家富強,世界和平的人間淨土自然就能實現。

【習題】

1.菩薩的人生態度為何?

2.菩薩具有哪些性格?

3.什麼是大乘心?試舉例說明。

4.試舉例說明如何實踐菩薩道。

 

 

回到頁面頂端
回到星雲大師全集首頁
搜尋
調整
關注我們