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218 黃金是毒蛇

有一次,佛陀帶著阿難出外行化,忽然在路上發現一堆黃金。佛陀說:「阿難!你看到了嗎?那兒有毒蛇。」

阿難朝黃金看看,回答佛陀:「是的!佛陀!我看到了,那是毒蛇。」說著,他們就繼續行化去了。

這時候,有一對父子正在田裡工作,一聽說有毒蛇,就想過來看看。可是,當他們跑過來一看,竟然是一堆黃金,「哪裡是毒蛇?分明是黃金嘛!剛才佛陀和阿難卻把它看成毒蛇,真是個大傻瓜!」父子倆歡喜的說著,就把黃金帶回家。本來是過著窮苦生活的農夫,一下子變成百萬富翁。

從此,農夫不用辛苦耕作,每天過著舒適愉快的生活。但是住在他隔壁的一個鄰居,看到他忽然那麼有錢,心中不時懷疑嫉妒,想要知道他為什麼會那麼有錢,所以就開始調查他致富的原因。

不久,從一個小孩的口中探得了他因拾獲黃金而致富的事情,就去報告國王。

在當時的印度法律明文規定,百姓不准私藏黃金。這些黃金是被人從國庫裡偷盜出來,由於這對父子嫌疑最大,於是被捉去審問,並處以刑罰而關進了牢獄。

父子倆為了黃金被關入獄中,還被打得遍體鱗傷,這時,他們覺悟了佛陀所說的話。父親不禁喃喃自語道:「阿難!你看到了嗎?那兒有毒蛇。」兒子看著父親,也若有所悟地說著:「是的!佛陀!我看到了,那是毒蛇。」

獄卒聽了這父子倆的對話,覺得事有蹊蹺,於是將這些話據實稟告國王,國王聽後,派人查明真象,就放他們出獄,並說道:「世尊大慈悲,黃金稱毒蛇,欲令人遠害。人不信佛說,貪心致罪責,倘能憶佛言,刑罰可永息。」

佛法教人要淡泊物欲,超然物外,如此才不會被欲望所苦惱。但是有的人誤解佛教,以為佛法輕視財物,因此有道的人不肯談錢,甚至認為「貧窮才算有道」。其實,富貴何嘗不能有道呢?所謂「法非善惡,善惡是法」,金錢本身沒有善惡,而是在於人們如何使用它。使用不當,固然「黃金是毒蛇」,使用如法,黃金何嘗不是成就道業的資糧?所以正信的佛教徒不應該鄙視那取之有道的錢財,而是讓它成為弘法的「淨財」。須知擁有金錢是福報,會用金錢才是智慧。

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