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225 對弘法弟子的關懷

在佛陀弟子之中,以「論議第一」著稱的迦旃延尊者辭別佛陀,遠赴南印度弘法,此地大富長者的兒子億耳因為聽聞迦旃延講說佛法,心生歡喜,所以隨其出家。

披剃後的億耳,因為經常聽師父迦旃延尊者說起佛陀的種種威德,景仰之情油然生起,一日,剛好有商旅要到中印度去,億耳便央求迦旃延尊者允許他隨同前往,禮謁佛陀。迦旃延尊者見億耳如此有心,也就欣然應允,並且囑他代為問候佛陀。

經過長途跋涉,億耳終於得償夙願,來到中印度的舍衛國祇園精舍頂禮佛陀,並且代師父向佛陀請安。佛陀見此徒孫威儀端整,非常歡喜,隨即吩咐阿難在自己的寮房裡加敷臥具給億耳住。

那天晚上,佛陀關愛地垂詢億耳生活是否適意?修行有沒有困難?億耳於是提出五個問題請教佛陀,佛陀不但慈悲地一一為他解答,而且授以《十六義品經》。翌晨,還集合大眾聽億耳報告在邊地修行的五種問題。之後,億耳滿懷法喜,拜別佛陀,返回南印度。

然而,比丘中卻有人對於此事不以為然,認為億耳只不過是個遠地來的小徒孫罷了,佛陀實在沒有必要為他大費周章,種種禮遇。佛陀知道這些人的反應以後,趁著一次集會時,向大眾說:「億耳雖小,但是他代表的卻是遠在他鄉精勤弘法的迦旃延。我一向很掛念他是否安然,現在億耳前來,我給予的種種關懷、信心,並不是只針對億耳一人而已,更是表達我對迦旃延及所有在外弘法弟子的愛護之意啊!」

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