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173 導言

古代的叢林,只要有禪堂、客堂、庫房、衣缽寮等四大堂口,即可成為一寺廟道場;然而今日的寺院,不僅保有原來的寮口,更增設有佛堂、講堂、教室、會議廳、交誼室、談話室、圖書館、美術館、抄經堂、往生堂、齋堂、寮房等,以符合現代弘法的需要。因此,今日寺院是多功能的,提供信徒多方面的服務,與信徒之間的關係密切,是:

1.善友往來的聚會所。

2.人生道路的加油站。

3.修養性靈的安樂所。

4.去除煩惱的清涼地。

5.購買法寶的百貨店。

6.悲智願行的學習處。

有一些佛教徒說,世上有許多貧困的人,何必浪費金錢來蓋寺院?這是愚痴的說法,難道他們沒有看到天天有許多「有錢的貧窮人」的可悲可歎嗎?目前世界不是真正的缺乏物質,而是欠缺無私的大悲;除了少數殘障人士,並非真正都需要救濟,而是需要開創的智慧、勇往的承擔。這些就是以社會教化,淨化人心為己任的寺院所應擔當的,怎能說不要建寺院呢?君不見,寺院:

就是一所心靈治療醫院。

就是一所社會正義的因果法庭。

就是一所道德良心的教育學校。

就是一所人生的加油站。

就是一處提昇文化的藝術中心。

就是……

總之,寺院是一個多元價值的無盡寶藏,豈可以小心小量等閒視之!所以《金剛經》說:「若三千大千世界中所有諸須彌山王,如是等七寶聚,有人持用布施;若人以此般若波羅蜜經,乃至四句偈等,受持讀誦、為他人說,於前福德百分不及一,百千萬億分乃至算數譬喻所不能及。」為何如此?般若智慧是成就一切的根本。再多的錢財,只能拯救肉身生命,濟人燃眉之急,但是無法熄滅三毒;佛法的布施,則能更進一步地淨化心靈,拯救法身慧命,使人斷除煩惱,了生脫死,其影響及於生生世世。所以,建造佛寺,度眾萬千,其實才是最徹底的慈善事業。

信眾與寺廟間有什麼關係?寺廟對信眾有什麼利益?我想最起碼有:

1.修身養性,培養宗教情操。

2.聽經聞法,可以增長人心。

3.齋飯素食,廣結善緣功德。

4.道友聚會,能夠以法會友。

既然寺院與我們的關係如此密切,身為佛教徒應該好好認識寺院。因此,本篇對寺院名稱的由來,經常舉辦的法會懺儀,參訪時所應注意的行儀、規矩等,逐一介紹,藉以幫助大眾認識僧團行事以及種種佛事舉辦的意義,以期對寺院道場有一整體性的了解,進而護持道場,尤其要肯定、認同依止常住的宗風與目標,做個一師一道的佛弟子。

此外,應該熱心參與寺院活動,因為參加活動有學習的功能、有回饋社會的功能、有增進家庭和諧的功能、有廣結善緣的功能,從參與活動中,能夠圓滿自己,利益他人。 

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