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096 布施如播種

舍衛城有一位大財主名叫提婆,為人刻薄,愛財如命,不但多方聚斂,就是一件極小的公益都不肯去做。家中雖藏有八萬餘斤黃金,日常生活卻過得和窮人一樣,人們對他的印象壞極了。他一死,沒有子孫繼承,依照法律,財產全歸國有,這下子人心大快,不免議論紛紛。

波斯匿王深感疑惑,就去請教佛陀:「佛陀!像提婆這樣慳吝的人,為什麼今生會這麼富有呢?」

佛陀微笑道:「大王!這是業報,是有前因的。提婆在過去世中曾供養過一位辟支佛,種了不少善根,所以感得多生多世的福報,今生的富貴是他最後一次的餘福了。」

波斯匿王追問道:「他今生雖未行善事,但也未造惡業,在他生死相續的來生,能不能也像今生一樣的大富呢?」

佛陀搖搖頭說:「不可能了!他的餘福已享盡,今生又沒有布施種福,來生絕對不可能再享受福報了。」

《因果經》有一首偈語說:「富貴貧窮各有由,夙緣分是莫強求。未曾下得春時種,坐守荒田望有秋。」世間上無論好壞、善惡、得失、有無,都有其因果關係,沒有任何一件事可以脫離因果法則。譬如同樣是人,為什麼有貧富貴賤的差別?這是因為有的人好吃懶做,慳吝不捨,整日游手好閒,不事生產,自然坐吃山空;有的人勤勞奮鬥,樂善好施,懂得廣結善緣,自然生財有道。

在佛門裡稱布施為「種福田」,只要有播種,必然會有結果,但是何時才能收成,就有待因緣成熟了。

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