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326 鑄像之始

佛陀曾經上升忉利天宮為母說法三個月,優填王因思念成疾,於是請名匠雕刻五尺高的牛耳旃檀聖像一尊,這是佛像雕刻之始。

此後,憍薩彌羅國的波斯匿王聽說優填王用旃檀雕刻佛陀聖像,為了表達對佛陀的崇敬,以及滿足自己的好勝心,於是以紫磨黃金鑄造了五尺高的佛陀聖像,這是佛陀的最早鑄像。

又有一次,佛陀在祇園精舍說法,給孤獨長者上前頂禮佛足,對佛陀稟告道:「佛陀!教團中只要是有您的聖駕駐錫的時候,一切都能在莊嚴、威儀、肅靜中進行;有時佛陀到他處弘化了,這裡沒有佛陀做領導中心,僧團在秩序上必有所欠缺,而且大家在心靈上也會有空虛寂寞之感。我們懇求佛陀允許,讓我們鑄造聖像,如此一來,縱使佛陀到他方弘化,我們也可以瞻仰聖容,見佛像如見佛陀,這樣就可維繫教團中的和諧,讓佛陀的威德之光永遠普照著我們。」

對於給孤獨長者的請求,佛陀歡喜慈悲的允許道:「你為了佛法,做這樣的請求很好,我允許你。」

「佛陀!我們要在鑄造的聖像旁懸掛旛蓋,香花供養,希望您也能允許。」給孤獨長者進一步要求。

「這可以隨各人的心意。」佛陀回答。

於是從祇園精舍開始有了佛像的供奉。由此可知,佛陀住世的時候,就有很多國王、大臣、長者、居士等,發心鑄造佛像供人瞻仰了。

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