字級大小:

A-

A

A+

268 等視眾生

有一年,佛陀居住在舍衛國祇園精舍,弟子們則分散在各地隨意安居。經過九十天,安居結束,分散在各處安居的佛弟子紛紛回到祇園精舍,向佛陀問訊,聆聽佛陀說法。

佛陀見到分別已久的弟子們結束安居回來,非常欣慰,便舉手向他們招呼慰問,並且態度謙敬地向他們問訊,關心他們在偏僻處安居時飲食供養有沒有乏少。功德巍巍,無人能比的佛陀,居然態度如此謙敬的關懷照顧弟子,使隨侍佛陀的阿難尊者見了,深感疑惑,便問佛陀:「佛陀!您的出世最殊勝,您的功德智慧世上稀有,為什麼還要如此謙卑的向比丘們招呼問好呢?」

於是佛陀為阿難敘說此事的本緣:

在久遠以前,有一個大國,名叫波羅奈,當時有一個人,生性勤儉,偏愛積蓄黃金,一生省吃儉用,把努力工作的所得都用來購買黃金,並且將買得的黃金裝在瓶子裡,埋在家中的地洞內,日積月累,從一瓶漸漸積蓄到七瓶。

這個人後來得病死了,由於他深愛著自己積蓄的黃金,因此轉生做一條毒蛇,日夜守護著這七瓶黃金。經過許多年,屋舍毀壞了,也沒有人到這裡來,而毒蛇壽命終了,因為執著愛戀的心沒有減少,便生生世世都投生為蛇,繼續守護著金瓶。如此經過萬年,毒蛇忽然厭煩起蛇身,牠明白自己是因為貪戀黃金才會世世為蛇,所以決定布施黃金,為自己造福。

毒蛇離開金瓶,來到路邊,藏身在路旁的草叢,尋找好心人幫忙牠完成心願。這時毒蛇看見路上走來一個農夫,就開口叫他,農夫聽到有人叫他,左看右看,不見有任何人影,又繼續前行。毒蛇於是現出身形,叫喚農夫,請農夫幫忙牠,農夫見蛇沒有惡意,就答應幫忙,隨毒蛇回到藏金的地方取出黃金。毒蛇將黃金交與農夫,託他將黃金送到佛寺設齋供養僧眾,並且帶牠一起去參與齋僧,聽經聞法。

齋僧當天,農夫提來一只竹籃,將毒蛇裝在籃內,帶牠前往佛寺齋僧。途中,有一個人上前和農夫打招呼問好,農夫卻默默不答,那人再三的詢問,農夫還是一句話也不回答。毒蛇在籃內聽了非常生氣,心想:「農夫怎麼這麼不懂禮貌,別人好意詢問去向,卻一言不發。」於是生起瞋恨心,幾次想加害農夫,但轉念一想,農夫為我作福,有恩於我,我還沒報答,因此就忍耐下來。好不容易,到了一處空地,毒蛇請農夫放牠下來,又指責農夫驕慢無理。農夫當下慚愧自責,生起謙恭卑下的心,發願悲憫一切眾生。

農夫帶著蛇來到佛寺,把蛇安置在僧眾前。齋僧時間一到,蛇令農夫依次付香,自己懷著信心,看著受香的人。僧眾繞塔後,農夫汲水,一一為比丘僧洗手行供養,整個過程,毒蛇都心存敬意,看著洗手人沒有厭倦心。飯後,比丘僧為毒蛇受三皈依,廣說布施、持戒、忍辱、精進等妙法,毒蛇非常歡喜的將黃金悉數供養。功德圓滿後,毒蛇命終,投生至忉利天。

佛陀告訴阿難尊者:「過去本緣中擔毒蛇的農夫是我,那條毒蛇是今日智慧第一的舍利弗。我在往日擔蛇時,被蛇責怪,心生慚愧,立誓要以謙卑的心平等對待一切眾生,多少劫來都不曾退轉。」

弟子們聆聽佛陀所敘說的本緣,都生起歡喜心,依教奉行。

回到頁面頂端
回到星雲大師全集首頁
搜尋
調整
關注我們