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283 為父擔棺

佛陀成道後,消息傳到迦毗羅衛國,當時最感高興的莫過於淨飯大王。因此,當佛陀從南方一路教化,來到了北方舍衛城的祇園精舍時,淨飯大王便迫不及待的派遣大臣優陀夷前往迎接佛陀早日回到祖國。

不久,佛陀在父王及全國人民的殷殷期盼下,帶領著很多的弟子回到祖國,為父王及大臣們說法。佛陀的王弟提婆達多、阿難、阿那律、跋提等人,便是這個時候隨佛出家的。

佛陀在祖國逗留約三個月後,就帶著弟子回祇園精舍。經過數年,又再回到王舍城靈鷲山的竹林精舍去安居。有一天,淨飯大王派遣使者來求見佛陀,報告大王的病體非常沉重,希望能再見佛陀最後一面。

佛陀得悉父王的病訊,沒有耽擱,簡單的吩咐諸弟子之後,馬上就帶領難陀、阿難、羅睺羅等弟子趕奔迦毗羅衛國。

佛陀進入宮殿,此時已九十三歲的淨飯大王雖然病危,但意識還是很清楚,見到佛陀回來,悲哀的微笑著,慢慢的伸出手掌,佛陀默默的上前握著,佛陀的眼眶中,好像也浮著一滴晶瑩的淚珠。

難陀啜泣著,阿難和羅睺羅等都流著眼淚,宮女則一個個的放聲大哭。淨飯大王微弱的聲音說道:「你們不要這麼悲哀,佛陀說過諸行無常是本然的狀態,現在我已經感到真正的幸福,我的太子成就天上人間最尊貴的佛陀,他圓滿了歷劫的本願,我不但引為榮耀,我也因他而獲得很大的安樂。這是我活在世上最後的時刻,我能再見到佛陀一眼,我好像見到死後的光明。」

淨飯大王合著掌,含著笑,就這麼逝世了。

佛陀沉默的,嚴肅的見著父王逝世,眾生雖然各各都受著自業的支配,但以佛陀的威德,淨飯大王也能少分的進入到涅槃的境界。

淨飯大王的遺體用香油沐浴,用高貴的布帛纏著身體。收殮後,棺上裝飾著寶石,安置在宮殿的正中,四周圍著珍珠的帳幕,帳幕旁散著各色的鮮花,佛陀和難陀在棺前守護,阿難和羅睺羅在棺後守護。

在守通夜的時候,難陀對佛陀要求道:「佛陀!明天出殯的時候,請你允許我為父王擔棺!」

阿難、羅睺羅聽後,也同樣的向佛陀要求。佛陀回答道:「很好!我也要擔一分。」

淨飯大王的葬式,非常的莊嚴,那是不用再說。並且還布施甚多的財寶,救濟貧窮的人。

全國的人民得悉國主淨飯大王的逝世,都非常的震悼。當淨飯大王出殯的這一天,大家見到成就正覺的佛陀也為父王擔負棺木,往火葬場走去,大家都感動得流下眼淚,跪在路旁不停的禮拜。

佛陀為父擔棺,不但克盡人子之道,同時也為後世弟子樹立了孝行典範。

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