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115 弘揚淨土的李炳南

李炳南居士為民國初年少數集佛學、儒學、經學、史學、文學、法學、醫學、濟世之長於一身的大德居士,也是台灣光復以後首位結社念佛者。

李炳南皈依印光大師後,專修淨業,將淨土思想以人間化的事業落實推動,舉凡慈幼、醫病、敬老各方面利益眾生事業,畢辦無遺。他注重教育,重視大專青年,青年由他接引入佛門者,不知凡幾。其言教著作,至今猶影響佛門子弟。

出入儒佛 實踐淨土

李炳南(一八八九~一九八六),名豔,字炳南,號雪廬,又字實美,別號雪叟,山東濟南人。父壽村公,世代為書香世家,李炳南受儒家文化陶冶極深,遍讀經史子集,尤善詩文,身具中國儒生尊德性、道學問的志行。

民初,李炳南畢業於濟南「官立法政學堂」,與濟南學界組成「通俗教育會」,擔任會長。五年後,更名為「通俗教育研究會」,常在各集鎮市內四處講說,改善社會風俗;又在西門月洞設講座等活動,發行自編自印的通俗歌曲廣為流傳,受省政當局獎譽有加。

一九二〇年,開始從事公職,出任山東莒縣監獄典獄長,在獄中以德領眾,感化囚人。當時山東高等檢察廳長梅光羲專研法相唯識之學,於濟南大明湖畔設佛學講座,李炳南每會必到,開啟日後學佛之路。

一九三〇年,北伐方酣,莒城被圍,人命朝不保夕。一日,李炳南偶閱豐子愷《護生畫集》,深悟世間災害之源在於殺生造業,遂立誓戒殺護生,終身茹素。當時正值印光大師駐錫蘇州,創辦弘化社,印贈經書,李炳南函索,獲寄贈《學佛淺說》、《佛法導論》等,於是漸知佛法的浩瀚,開始與印光大師書信往返,盡滌疑慮。由於受到大師的道風感召,李炳南決定皈依,並於一九三二年親到蘇州報國寺,禮謁大師而蒙開示,此後,專心淨土法門,以為終生行止的方向。

李炳南性格豪邁,不拘小節,滿懷理想建設新中國,在皈投佛門後,完全收斂昔日傲氣,以佛弟子的謙卑行誼及深信三寶的宗教情操見世。

一九三四年左右,莒縣重編縣志,李炳南由獄政被聘任為分纂,負責古蹟、軍事、司法、金石四類的纂修。三年後完成,由於聲譽日隆,受聘前往南京出任大成至聖先師奉祀官府的秘書長,奉祀官為孔德成。

三年後,中日戰爭爆發,國民政府遷都重慶,李炳南亦隨孔德成入四川。一日,路過長安寺,拜謁太虛大師,座談中,大師提出監獄弘法的願心,李炳南主動表示願意協助,不久便與當地一位法師走遍重慶及附近各縣監所布教,績效卓著,獲太虛大師題字獎勉。

倡建蓮社 大行念佛

一九四九年,六十一歲的李炳南與孔德成隨政府播遷來台避難,將奉祀官府設於台中,從此主任秘書一職成為終身職。李炳南因為精通中國醫學,又有中醫執照,便在法華寺設義診處為人看病,開講《心經》、《四十二章經》,度人學佛,法緣日廣。暇時至各處講經弘法,並於診所闢設圖書閱覽室,置辦佛書,供眾研讀。又在《覺群》、《覺生》、《慈光》等佛教雜誌上開闢專欄,主筆佛學問答。他還倡印佛書,寫《佛說阿彌陀經摘注接蒙義蘊合刊》等,並成立放生組,每月放生二次。

一九五〇年正式成立「台中佛教蓮社」,李炳南任首屆社長。他連絡蓮社道友,倡弘淨土法門,前往各地講經說法,結社念佛,廣結法緣,此外,更旁及儒家五經。其授課方式精闢入微,令人印象深刻。

一九五一年五月,應屏東東山寺之邀,前往作為期一週的弘法,宣講《阿彌陀經》,並成立念佛團;一九五五年,他到桃園講經,輔導當地蓮友成立桃園佛教蓮社。次年,再度至屏東成立念佛團。後來,中部如霧峰、豐原、員林、東勢、后里、鹿港、卓蘭等地,也都成立布教所或念佛會。

創建眾業 淡泊嚴謹

一九五七年,李炳南創辦《菩提樹雜誌》,興建台灣第一所佛教圖書館「私立慈光圖書館」。二年後,再建立慈光育幼院。一九六三年,創辦佛教菩提醫院,由于凌波擔任院長;繼之,又增建安老所、施醫所,改組為菩提救濟院。其敬老、慈幼的社會福利事業,莫不以解除眾生的貧病無依為主旨。

李炳南除任職奉祀官府秘書職務之外,還兼任中國醫藥學院傷寒論教授,講授《內經》;在中興大學中文系、東海大學中文研究所講授國文、詩選、《禮記》等。一九七一年,成立了「內典研究班」,招收大學畢業生研究佛法,培育弘法人才;創辦明倫月刊社暨講座、青蓮出版社、「台中蓮社受託印經會」、「台中佛經註疏語譯會」等弘法文化機構。

每年冬夏,李炳南更舉辦「大專佛學講座」,每屆約有數百位大專學生前來聽講。其所著《佛學十四講表》,深入淺出地將佛教義理介紹給大專青年,接引許多大專學生信佛皈投三寶,此後,「李老師」之名著稱於台灣佛教界。

李炳南為人方正嚴謹,生活極為簡單,每天僅用晨、午兩餐,一菜一湯一饅頭。平時一襲布長衫或中山裝,從不著西裝,居所更是簡單樸素。蔡念生居士曾描述道:

「公無一時一刻不殫心於弘法利生,雖眠食不得從容,客有問者,則曰忙、忙。夫世人所忙者,官爵利祿,妻子田宅,飲食遊樂,而公不與焉。公寄身斗室,無眷屬之奉(老人隻身在台),日中蔬食,賴及門弟子輪流供養,雖苦行頭陀,不過是也。」

文字般若 宣傳法音

李炳南一生以講經說法為事業,四十年來著述甚多,積講稿數百萬言。他八十歲時,門下弟子周邦道、許祖成、朱時英等,曾集其著述,包括佛學、醫學、文學等上千首作品,輯為《雪廬述學彙稿》印行於世。全書計為八種,分訂十餘巨冊,如《大專學生佛學講座》六種、《佛學問答類編》、《弘護小品彙存》、《內經摘疑抒見》、《內經選要表解》、《詩階述唐》、《雪廬詩文集》。其中,詩文集中分詩與文兩大類,詩凡八百餘首,共五卷;文凡六十二篇,多為佛法佛事之序、跋、傳記等,文采令人玩味無窮。

為弘傳教義之便,使佛教更為通俗普及,李炳南亦作有佛教聖曲數十首,如〈佛教青年歌〉、〈佛青進行曲〉、〈大夢〉等,他並且作結婚曲、慶壽歌,讓佛教與人生密不可分。他雖志在淨土,但不離菩薩行,尤其對於教育佛教青年,用心甚深,現今許多享譽教內外的法師、教授,當年多曾參學於李炳南居士,受其影響。

一九八六年四月十三日,李炳南居士安詳往生,享年九十八。

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