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254 佛陀的憂喜

有一天,佛陀坐在樹下為大眾說法,會中證得須陀洹、斯陀含、阿那含、阿羅漢果的人多得不勝枚舉。但是佛陀臉上卻沒有光彩,看來似乎憂愁不樂的樣子,阿難深知佛陀心裡所想,於是長跪在地,請問佛陀:「佛陀!我侍候您已經八年了,不曾看過您的尊容像今天這樣無有光明,到底是為什麼呢?難道是弟子中有人失去大修行?有誰造了惡業,將墮地獄,或者有誰遠離真理嗎?」

佛陀告訴阿難:「假使有個生意人,帶了許多奇珍異寶,要去遠處經商。不料,半路上遇到強盜,身上的財寶全被搶走,甚至衣服也被剝去,連吃飯都成問題,你想這個生意人會憂愁嗎?」

「是的!他會非常憂愁。」

「阿難!我無數劫以來勤苦修道,為的就是想度化天下眾生,使他們都能成佛。但是到現在除了我以外,還沒有一個弟子有足夠的德行,所以我才陷入憂慮之中。」

「佛陀!在佛弟子中,不論過去或現在,證得四向四果的已經不計其數了,您為什麼說沒有人已獲得足夠的德行可得度呢?」

「阿難!譬如有一對老夫婦,養育了十幾個女兒,這些女兒將來能夠繼承家風嗎?」

「不能。」

「阿難!不論有多少人證得阿羅漢果,那都不是我的法王子,他們不能代替我說法。正如同老夫妻養了十幾個女兒,當他們逐一出嫁之後,剩下的只是孤獨無依的老夫婦二人。我的情形也是一樣啊!」

說到這裡,佛陀忍不住潸然淚下。這時候,三千大千世界為之震動,無數的天龍八部和人民都發起了追求佛道的大心。就在此時,佛陀的臉上再度露出歡喜的光彩,無數的光明照遍十方世界。

「佛陀!您為什麼又重現如此微妙光明呢?」

「阿難!我剛才所說的那對老夫婦,因為誠心的祭祀天神,祈禱地祇,所以到了晚年,好不容易得了一個兒子,才使這對老夫婦繼承有人,這樣難道他們會不高興嗎?現在,所有的眾生都發心修學菩薩道,散播佛道的種子。因此,我才會這樣歡喜啊!」

佛陀所以成為宇宙第一人的覺者,主要是基於他那慈愛眾生,悲天憫人的性格;阿羅漢所以成為阿羅漢,也是由於他具有厭離世俗,嚮往涅槃的根器。當菩薩看到眾生受痛苦煎熬時,慈悲的心油然而生,發出拯救眾生出離三途之苦的大願。不像阿羅漢看到世間的紛擾與生死輪迴的痛苦時,便生起畏懼厭惡之心,只求早日出離娑婆,證入涅槃而已。當佛陀見眾生都能行菩薩道,撒下得度的種子,怎能不滿心歡喜呢?

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