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092 慳貪墮餓鬼

居住在恆河水邊的餓鬼,有無量無數之多。餓鬼中,有的因長久飢餓,而目陷髮長,焦急得一刻不能安定,馳走東西尋找食物,但是無論如何也得不到一點食物。

有的餓鬼,即使得到食物,盡是一些穢臭的膿血屎尿涕唾,他們從來沒聽過漿水的名字。偶而,見到似水的東西,進前一看,即刻變成猛火膿血。或者,有許多鬼卒手執刀杖,阻礙著不令向前。到了夏天的時候,雨水落到身上,忽然變成火燄焚燒著身體。

有的餓鬼,雞形鵠面,乾消枯瘦,像火燒過的樹木,長著亂紛紛的毛髮,在廁溷邊飲食糞尿充飢。

有的餓鬼,肚大如鼓,咽細如針,食物不得進去,凄楚地哀號著。

這許多餓鬼,受著無量無邊的苦報,永遠沒有解脫的時候。

有一天,佛陀經過這地方,餓鬼們如見救星,爭先恐後地來拜見佛陀。

餓鬼們哀號道:「救主佛陀!我們是墮落餓鬼的眾生,受著無窮盡的苦痛,很難獲得飲食,飢餓不堪,祈求佛陀救助我們。」

佛陀悲憫道:「墮落餓鬼的眾生們!你們所以得到飢餓的果報,那是你們過去生中以慳貪為生,不肯布施的緣故。如果你們能懺悔慳貪的罪業,行布施之法,你們就能獲福得度,布施是去貪解窮的方法。」

餓鬼們聽了佛陀的開示,如聾若啞,悲苦道:「佛陀!我們根性太鈍,心性顛倒,現在因飢渴得太久,雖然聽到佛法,也不能了解。請佛陀慈悲解救我們,我們願發心向善,不再慳貪,願意奉行佛陀喜捨布施之法。」

佛陀聽了餓鬼們懇切懺悔的話,心中非常歡喜,說道:「餓鬼們!懺悔乃是滅罪的方法,有了懺悔的心,就能脫離鬼道,現在你們先進去河內,隨意吃水。」

仗著佛陀的威德,餓鬼們陸續進入河中。河中的水不再變成猛火或膿血糞尿,而是潔淨的法水,洗淨餓鬼們汙穢的惡心,洗淨餓鬼們醜惡的身形。

慈悲的佛陀再為他們暢說布施、持戒、忍辱、精進、禪定、智慧等六度。餓鬼們聽聞得救之法,都發菩提心,從此脫離鬼形,得到安穩自在。

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