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206 養育之恩

悉達多太子生下來才七天,生母摩耶夫人就離開人世。撫育太子的責任便落在妹妹憍曇彌身上。太子證悟佛道以後,不論貧富貴賤都是他度化的對象。釋迦族中更有不少優秀的青年王子都隨佛陀出家了,連王孫羅睺羅也成了沙彌。

淨飯王駕崩以後,憍曇彌夫人萌發善根,再三請求佛陀為他剃度,但是均遭拒絕。儘管如此,他不但不死心,還進一步集合同樣發心出家的五百名釋種女人,削髮赤足,跟隨佛陀行化的腳步,雖然弄得花容失色,憔悴疲累,也無怨無悔,甚至不惜以死來表示他們對出家意願的堅決。

佛陀弟子中最慈悲的阿難,被憍曇彌夫人的赤誠所感動,自願代他們向佛陀請命,佛陀還是拒絕地說道:「阿難!我雖然很可憐他們,但是為了正法流傳,你去替我回絕吧!」

阿難仍不氣餒,鼓足勇氣,一次又一次地為他們講話:「佛陀!難道正法裡有男女的分別嗎?」

佛陀在人情與法制之間掙扎很久,終於念及姨母的養育之恩,還是答應憍曇彌夫人等五百位女子出家。

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