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145 第三篇 三千大千世界

壹、前言

在佛教裡,宇宙和人生,統名為世間。世間就是時間和空間的合稱,過去、現在、未來等三世的時間,叫做「世」;東、西、南、北、上、下等十方的空間,叫做「間」。世間又是「宇宙」的意思——古往今來的時間是「宇」;上下四方的空間是「宙」,所以宇宙其實就是我們所賴以生存的大環境——包括時間與空間,具體的說,主要指此方世界、他方世界等國土世間,又叫「器世間」。

宇宙到底有多大呢?根據現代科學家研究的結果證實,我們所生存的地球面積只有太陽的一百三十萬分之一,換句話說,太陽是地球的一百三十萬倍大,而在遼敻的虛空之中,一個銀河系就大約有兩千億個太陽,宇宙裡的銀河系又多達幾百萬個,如此一想,宇宙真是無比的浩瀚深廣。

若從小的微塵方面來說,現代物理學把物質分解成最小的單位,叫做原子、電子、中子,而微塵比中子更細微。平常我們看牛毛是很細小的,可是牛毛的尖端用高倍度的顯微鏡放大來看,還可以發現更多更小的成份,這種比一般觀念還要細微了幾萬倍的情形,就是微塵。

在佛教裡,大的空間叫佛剎、虛空,小的叫微塵,名稱雖然不同,卻都稱為「三千大千世界」。所以,從佛法上說,三千大千世界就是泛指宇宙,它是至大無外,至小無內;是無量無邊,無垠無涯的。

貳、世界的構造

構成三千大千世界的每一個小世界,是以須彌山為中心,周圍環繞四大洲、九山八海(內側七個海是淡水,靠近最外側的鐵圍山是鹹水),以及日月星辰,乃至色界的初禪天以至大地底下的風輪,如此世界稱為一小世界。換句話說,一個小世界包含了人、地獄、餓鬼、畜生、阿修羅,乃至天道的欲界天、色界初禪天,以及日月星辰,相當於一個太陽系的世界。有的經典則認為一小世界總含三界。每一個小世界的最下層是一層氣,稱為風輪;風輪之上是一層水,稱為水輪;水輪之上是一層金,稱為金輪;金輪之上就是山、海洋、大洲等所構成的大地;而須彌山即位於此世界的最中央。

一、須彌山

須彌山,又稱蘇迷盧山、須彌盧山、須彌留山等,意譯作妙高山、好光山、好高山、善高山、善積山、妙光山、安明由山。在佛教的宇宙觀中,它聳立在一個小世界的中央,周圍有四大洲、九山八海環繞,而形成一個世界,也就是一般所稱的自然界。

根據《長阿含經》卷十八〈閻浮提洲品〉記載,須彌山高出水面八萬四千由旬,水面之下也深達八萬四千由旬。山勢筆直,無所曲折,山中香木繁茂,山的四面四埵突出,有四大天王的宮殿,山基有純金沙。此山有上、中、下三級「七寶階道」,夾道兩旁有七重寶牆、七重欄楯、七重羅網、七重行樹,其間的門、牆、窗、欄、樹等,都是金、銀、水晶、琉璃等所成。花果繁盛,香風四起,無數的奇鳥相和而鳴,諸鬼神住於其中。須彌山頂有三十三天宮,是帝釋天居住的地方。

二、九山八海

根據《長阿含經》卷十八說,須彌山的四周,環繞著八座山,山與山之間各有一海水。八山加上須彌山本身,合稱為「九山八海」。八山分別為:

1.伽陀羅:譯為擔木或空破。高四萬兩千由旬,頂闊亦同,以七寶合成;圍繞於須彌山之外,二山之間有大海,闊達八萬四千由旬,水上遍覆無量的優婆羅華、缽摩華、拘牟陀華、奔荼利迦華等諸妙香物。此海中又有弗于逮(東勝身洲)、閻浮提(南贍部洲)、西瞿耶尼(西牛賀洲)、鬱單越(北俱廬洲)等四大洲,各分布於東、南、西、北四方。

2.伊沙陀羅:譯為持軸或自在持。高二萬一千由旬,頂闊亦同,以七寶合成;繞於伽陀羅山之外,二山之間有大海,闊四萬二千由旬,優缽羅華等諸妙香物遍覆水上,出種種香,香氣充滿一切處。

3.遊乾陀羅:譯為雙持,高一萬二千由旬,頂闊亦同,以七寶所成;繞於伊沙陀羅山之外,二山間的大海,闊二萬一千由旬。

4.蘇達梨舍那:譯為善見。高六千由旬,頂闊亦同,以七寶所成;繞於遊乾陀羅山之外,二山間的大海,闊一萬二千由旬。

5.阿輸割那:譯為馬半頭或馬耳。高三千由旬,頂闊亦同,以七寶所成;繞於善見山之外,二山間的大海,闊六千由旬。

6.尼民陀羅:譯為持邊或持地。高一千二百由旬,頂闊亦同,以七寶所成;繞於馬食山之外,二山間的大海,闊二千四百由旬。

7.毗那多迦:譯為障礙或犍與,又稱象鼻。高六百由旬,頂闊亦同,以七寶所成;繞於尼民陀羅山之外,二山間的大海,闊一千二百由旬。水上遍覆優缽羅華等諸妙香物。

8.斫迦羅:譯為鐵圍山。高三百由旬,頂闊亦同,以七寶所成,繞於象鼻山之外,二山間的大海,闊六百由旬。鐵圍山為世界之外廓,環狀繞於金輪的最外側,出了鐵圍山便是太虛。

三、四大洲

根據《起世經》卷一記載,在須彌山四周,有四個大洲,這是十法界中人道眾生所居住的地方。四大洲分別是:

1.毗提訶(東勝身洲):位於須彌山東方的鹹海中,本洲的眾生人身殊勝,因此以勝身為名。根據《長阿含經》卷十八說:「須彌山東有天下,名弗于逮,其土正圓,縱廣九千由旬;人面亦圓,像彼地形。」但是《俱舍論》卷十一則說:「東毗提訶洲地形如半月,東狹西廣,三邊各二千踰繕那,東邊三百五十踰繕那,住民的面相也呈半月形,身長八肘,壽二百五十歲,也有中夭者。」本洲有三事殊勝:土地極廣、極大、極妙。

2.閻浮提(南贍部洲):位於須彌山的南方,因此又稱南閻浮提、南贍部洲。此洲因為盛產閻浮樹,又出產閻浮檀金,因此又有勝金洲、好金土等譯名。

根據《長阿含經》卷十八載:「其土南狹北廣,縱廣七千由旬,人面亦像此地形。」又《俱舍論》卷十一載:「四大洲中,唯此洲中有金剛座,一切菩薩將登正覺,皆坐此座。」此洲人民勇猛強記而能造業行,能修梵行,有佛出其土,以此三事勝於其他三洲及諸天。我們現在所居住的國土,就是南贍部洲。

3.西瞿耶尼(西牛貨洲):位於須彌山西方,以牛做為貨幣而行買賣交易,因此又稱西牛貨洲。

根據《長阿含經》卷十八載:「此洲為半月形,縱廣八千由旬,住民也面如半月。」又卷二十云:「身長三肘半,壽命二百歲,常以牛、羊、摩尼寶易物為生。」《俱舍論》卷十一則說:「此洲形狀猶如滿月,人面也如滿月,身長十六肘,壽命五百歲。」此洲也有特殊的三事,即:多牛、多羊、多珠玉。

4.鬱單越(北俱盧洲):據《大樓炭經》卷一載,北俱盧洲位於須彌山北的鹹海中,洲形正方,每邊各長二千由旬,狀如盒蓋,由七金山與大鐵圍山所圍繞,黃金為地,晝夜常明。土地具有平等、寂靜、淨潔、無刺等四德。此洲人民面形正方,如北洲地形,人人面色皆相同,身高皆一丈四尺。生活平等安樂,沒有憂慮。

此洲有種種美妙的山林、河水、浴池、遊園、樹果等。器物多是金銀、琉璃、水晶所製成,並且為大眾所共同擁有,沒有搶奪、爭執,更沒有盜賊、惡人、鬥爭的事。本洲眾生壽足千年,命終之後,便往生忉利天或他化自在天,於四洲中果報最為殊勝,但是由於沒有佛出世,因此是學佛的八難之一。

參、三千大千世界

佛教的宇宙觀主張:宇宙是由上述的無數個小世界(相當於一個太陽系)所構成。一千個小世界,稱為一小千世界;一千個小千世界稱為一中千世界,換句話說,一百萬個小世界(太陽系)為一中千世界;一千個中千世界稱為一大千世界,也就是說,十億個小世界(太陽系)為一大千世界。一大千世界因為是由小千、中千、大千等三個千數重疊而成,因此又稱三千大千世界,相當於一個銀河系。一個三千大千世界為一佛的化境,稱為一個佛土,至為遼闊浩瀚,而宇宙中有無數無量的三千大千世界存在其中,佛經稱為「十方恒沙世界」、「十方微塵世界」,可見宇宙之至大至廣。

肆、結語

在廣大的宇宙裡,森羅萬象,林林總總,不一而足,佛法將之總括歸納為「有情世間」與「器世間」。

有情世間指眾生由惑造業所感的有生死的色身,器世間是眾生所依靠的宇宙國土。器世間不但提供我們活動的空間、場所,並且供給我們賴以生存所必須的事物。譬如山河大地、各種礦物以及水火風電等,乃至太陽所發出的光熱,都是我們生存所不可或缺的。可以說,器世間提供我們生存的條件,與我們的生活息息相關,所以我們理應關心我們的宇宙世界,誠如理學家陸象山說:「宇宙的事,乃我們自己分內的事;我們自己分內的事,也就是宇宙分內的事。」

然而,以我們的淺薄知識,實在無法了解廣大無邊的世界,因為宇宙之大,即使利用最快速的光,也無法繞遍整個宇宙。因此,我們實在無須向心外世界探討,而應向心內追求。王陽明先生說:「宇宙是我的心,我的心就是宇宙。」佛經說:「悟者所居之外,大地無寸土。」又說:「心外無一法。」唯識家的「三界唯心,萬法唯識」,這些都告訴我們,世界只是我們心中的一朵雲彩而已。因此,我們如果能將宇宙納於胸中,對宇宙萬物便可以了然於心,因為法界之寬,其實也只在當下一念。

【習題】

1.說明世界的構造。

2.宇宙與我們的關係如何?

 

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